英国想造个最贵核电站 评论:没中国的技术很难成

2018-01-12 00:02:30 来源: 澳门皇冠娱乐平台科学人
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欣克利角核电站的故事还包含了对英国退欧谈判的另一种呼应,或许也是一种警告。尽管英国的地位一落千丈,但政府从来不认真推敲这笔交易的条款。这根本行不通是因为政府把自己逼进了一条死胡同。政府只是简单认为自己需要欣克利角核电站,而公务员则认为自己只是填补细节。

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英国想造个最贵核电站  评论:没中国的技术很难成

自1995年上马以来,欣克利角(Hinkley Point)C核电站这座英国的第一座新型核反应堆就成了一个噩梦,其成本不断攀升,或将是2012年伦敦奥运会的两倍。此外,英国消费者为此掏出的电费也不菲,但项目依旧在继续推进下去。

据国外媒体报道,位于英国辛克塞特海岸的欣克利角(Hinkley Point)C核电站是全欧洲最大的建筑工地。在四百三十英亩的土地上,到处是高耸的起重机和明黄色的挖掘机。这也是自1995年以来英国的第一座新型核电站。当最终完工后,欣克利角核电站将成为世界上最昂贵的发电站。整个项目的推进需要克服财政,政治和技术上的诸多困难。欣克利角核电站早在近四十年前就被提出,但进展却异常缓慢,每前进一步都遭到政治家,学者和经济学家的无情反对。

这个项目的一些批评者质疑欣克利角C核电站的核反应堆是否能够正常运行。这种新设计在建设过程中一直存在不少争议,而在世界上其他地方也没有成功运行的先例。一些专家认为,实际上这座核电站根本不可能建得起来。来自UCL能源研究所的波尔多尔夫曼(Paul Dorfman)说:“相比于芬兰和法国的核电站,这座核电站的费用开支和时间成本都是其三倍多……这是一个注定失败的反应堆项目。”

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图示:欣克利角A核电站的控制室,其于1965年开始运行

其他人也把矛头指向了成本。目前欣克利角C核电站的估算总额为203亿英镑,是伦敦奥运会开支的两倍多。为了支付这笔费用,英国政府已经与法国电力公司(EDF,占据法国能源市场83%份额的能源巨头)和中国广核电力股份有限公司(CGN)签署了一份复杂的金融协议。根据这份合同,英国电力消费者将在35年内支付数十亿美元。据EDF前任董事GérardMagnin称,法国公司认为欣克利角核电站是“通过英国资金复兴法国核工业的一种方式”。他补充说:“我们不能确定到2060年或2065年,英国人还愿不愿意为法国核工业的发展埋单。”

许多英国观察家认为,这笔交易对法国电力公司也是“糟糕透顶的交易”,相当可笑。格林威治大学从事能源政策的史蒂夫·托马斯(Steve Thomas)教授如是指出。而即便是EDF的内部人士对这笔交易也不甚满意。2016年秋季在EDF董事会最终签署协议的几个月前,公司财务总监和马尼安一道辞职。 “欣克利角C核电站项目仍然是非常危险的,”马尼安告诉我。他对于法国电力公司在2025年截止日期之前完成该项目的能力格外关注,“为什么我们走到了这一地步?”马格林问。 “这是纸牌屋的结构。”

当然并不是每个人都对这个项目失去信心。当约翰·赫顿(John Hutton)在2008年出任商务秘书时,他宣布政府将鼓励核反应堆“安全和负担得起的”发展。当时他坚持说,这些工厂将在“2020年以前”完工,也不会从英国政府拿一分钱的补贴。迄今为止,虽然早些时候的承诺已经被打破,赫顿仍然在游说核能:“我们不只是建立发电站,”他告诉我,“我们正在创造历史。”

但具有讽刺意味的是,当欣克利角C核电站最终开始运行的时候,它可能已经过时了。随着可再生能源成本的下降和普及,核电在世界各地面临着生存问题。英国石油公司前环境政策顾问,帝国大学客座教授汤姆·伯克(Tom Burke)表示:“数学上是行不通的,核能不再有意义了。”

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图示:从萨默塞特的Quantock丘陵远眺欣克利角

欣克利角C核电站的故事是几十年来由几十个人共同作出的一系列决定,这些决定可能是孤立的,但发展到今天却导致了一个几乎难以置信的政策和野心的争夺。承诺做出再被打破,政策被采纳,然后再推翻再采纳。唯一不变的是预估成本,但成本已经在飙升。但是,如果有那么多人相信欣克利角C核电站在根本上存在缺陷的话,问题依然存在:我们到底是怎么做的,每年把几十亿英镑都砸在一个似乎越来越没有前景的项目上?

在1987年大选之后,撒切尔夫人领导的英国政府发起了整个电力市场私有化的计划。但是在这个计划宣布后的几个月里,要将英国的30个核电站悉数出售将会引发诸多问题。当时那些参与电力市场私有化的公务员们都了然第一代核电厂的运营风险以及庞大的成本开支。当然,政府的政策文件可以对相关数字进行调查并做出乐观的预测,但为潜在投资者提供财务信息的招股说明书就不能去歪曲事实。一位前公务员说:“政府文件是一回事,但如果这些数字在招股说明书中有误导性,则属于刑事犯罪。说实话,这完全不像实事求是的政府文件。对我们所有人来说这是一个相当重要的时刻。“

到1989年,英国的核能部门显然不会被私有化——没有企业甘愿承担巨大的财务和运营风险。前能源部长克里斯·休恩(Chris Huhne)告诉我:“核电站的退役成本令人难以置信。 “在50到60年代,他们把核电站建造成了法老的金字塔。这意味着我们永远不会把核电站剥离开来。”

1990年,随着电力市场私有化的推进,英国的核电站转成了国有公司。届时,政府已经开始在萨福克海岸线上修建Sizewell B核电站。而欣克利角核电站则是建设名单上的下一个。

六年后,老一代的核电站被转成另一家国有公司,而一家名为英国能源公司的新私营公司则接管了英国八座现代化核电站。由于英国能源公司接管了政府已经建成的资产,它宣布同意建设欣克利角核电站的计划。接管现有的核电站具有一定的金融意义,但承建新核电站需要难以置信的投入,对于公司来说却没有金融意义可言,而现有的核电站将一直运行到设计寿命结束。

但在1996年私有化之后不久,英国能源公司开始遇到财务问题。到2002年,这家新成立的私营公司陷入一片混乱,以至于最终需要政府提供30亿英镑的救助。如果说“太大而不能倒”的概念是英国银行业的一个典型特征,那么对于核电业务来说也是如此。

在布莱尔第二次担任总理期间,内阁办公室负责审查英国能源行业。2002年2月该机构发表报告时,传递的信息非常清楚:建造新核电厂的成本和风险应留给私营企业。萨塞克斯大学(University of Sussex)科学与技术政策教授Gordon MacKerron说:“虽然说核工业不应该被忽视,但它在经济上是不可行的。”

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图示:欣克利角C核电站的混凝土搅拌站,摄于2016年9月

到2003年底,所有的政府政策都表明,欣克利角C核电站永远不会建成,任何其他核电站也没有前景可言。一切似乎都表明核能在英国是没有前途的 - 这就是为什么当三年后政府来了一次一百八十度的大转弯时,那么多旁观者都感到惊讶。麦克克伦告诉我说 :“尽管没有任何明显的迹象,但到2006年政府的立场就完全颠倒了。核能变得非常有益,非常重要而且非常经济。”

在这几年中发生的一件事情是核工业的宣传攻势。整个行业派出了数十名说客,包括前能源部长布赖恩·威尔逊等政治家都在英国推动“核复兴”的想法。萨塞克斯大学科学与技术政策教授安德鲁?斯特林(Andrew Stirling)说,从2003年到2006年,“一个持续到今天的大规模亲核游说和相应公关活动在英国全面展开。”

通过媒体和广告宣传,此前的关键信息被完全推翻。可再生能源是间歇性的,并不可靠。海外天然气进口受国外政策影响太大。 “绿色环保”的核能是完成二氧化碳减排目标的唯一可行办法。时任核工业联合会(NIA)首席执行官的基思·帕克(Keith Parker)表示,2005年英国大选成为各方意见交锋的焦点。他坦言:“这给了我们一个很好的机会来提高核电的形象。“在选举前的几个月里,波尔购物中心的陆军海军俱乐部和安妮女王门的圣斯蒂芬俱乐部等专属场所都举行了一系列会谈。行业领袖和专家齐聚一堂,向政治家和能源记者解释核能的好处。

2006年7月,政府和此前立场一百八十度大转弯,发布了一份名为“能源挑战”(The Energy Challenge)的新政策文件。该文件宣称有必要建立新的核电站来帮助英国减少二氧化碳排放量并确保未来不间断的能源供应。

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图示:位于萨默塞特地区的欣克利角A核电站和B核电站

为此绿色和平组织提出了法律诉讼,声称政府决策背后的磋商过程不完善。主审案件的法官也对原告,并于2007年2月裁定该程序有“误导性”,“严重缺陷”并且“程序上不公平”。布莱尔政府接受了裁决,但表示“这根本不会影响到政策”。

安德鲁?斯特林(Andrew Stirling)认为,政府重燃对核能热情有一个至关重要但却无法公开的理由:没有民用核工业,国家就无法维持军事核能力。换句话说,没有新建核电站,就没有核武器的未来。斯特林告诉我:“目前世界上正在研究大规模民用新能源计划的国家要么是拥有核潜艇的国家,要么就是想要自行建造核潜艇的国家。”

建造核潜艇是一个非常复杂的工程。它需要相应的机构记忆(institutional Memory)和技术专长,而这些知识在没有实践的情况下特别容易消失。从某种程度上说,这也是民用核工业的产物。如果不断新建核电站,那么军队所需的技术和核打击能力将得到延续。斯特林告诉我说:“看起来政府正在故意创造一个有利于核电的环境,同时也有利于军事安全部门。“

2007年5月,政府发表了题为《迎接能源挑战:能源白皮书》的文件,重申了对核能的热情,并宣称“核电经济发生了重大变化”。与20世纪80年代后期相比,政府声称现在正在与“一些表示有兴趣投资新建核电站的能源公司”接洽。

2007年6月,戈登·布朗(Gordon Brown)从布莱尔接手政府后,向核工业的政策倾斜加快了。事实上,新任总理的兄弟安德鲁(Andrew)当时是法国电力公司(EDF)的通讯总监,尽管戈登·布朗(Gordon Brown)的发言人告诉我,总理任何时候都没有与安德鲁·布朗讨论过能源政策。

2008年1月靴子终于落地。英国的新一代核电站得到了政府的正式支持。赫顿指出:“这是我部长生涯中最激动人心的日子之一。长期以来各个部长们一直都在做很多重要的事情,但是在部长职业生涯中可能都会有这样的时刻,当你静下来时会思考:'事实上这将会产生代际效应。这甚至会在离开后的50,60,70年后都影响到这个国家。“

列在第一位的就是欣克利角C核电站。

正当欣克利角C核电站项目要上马时,金融危机爆发了。赫顿告诉我:“金融危机的发生改变了一切。”先前表示有兴趣为新建核电厂提供资金的E.ON和Centrica等私营公司相继撤出。如果英国政府想要继续推进该项目,自己将不得不为核电站本身买单。这完全背离了以前的政策,即私营企业将承担核电站的开发成本和风险。英格兰西南部绿色环保组织Green MEP的莫莉·斯科特·卡托(Molly Scott Cato)说:“人们在基于一个基础达成了一致,然后又转到另一个基础之上。“

尽管财政混乱,但英国政府仍然决心继续推进欣克利角核电站项目。赫顿说:“必须找到一条不同的路线。这个复杂问题的关键在于英国能源公司。该公司在2002年被政府从濒临倒闭中拯救出来,手中拥有许多建设新核电站的最佳地点。如果政府想要私营公司建造核电站,就必须把英国能源公司出售给其中一家公司。

英国能源公司在2008年考虑了不同的收购方,法国电力公司对此热情最高。一位前政府高官表示,“有一次,我们试图让Centrica和英国能源公司合作。但是很快就意识到这将会像两个醉汉靠在一起寻求依靠一样。而法国电力公司是最好的选择。“在私营部门对欣克利角核电站失去兴趣后,由于没有备选计划,政府突然发现自己处于谈判的弱势地位。 MacKerron说:“他们也许根本没有预见到只有一个法国电力公司有意向。因此从某种情况上说,它们有点过分了。“

2008年9月,英国能源公司被出售给法国电力公司。法国电力公司与代表英国能源公司利益的公务员进行了为期数月漫长而艰难的谈判,还经历了投标失败,法国公司支付125亿英镑接管了8家英国核电厂。它还宣布计划开发4个新的核电站。

现在来看,法国电力公司并不像一个前来救场的骑士。公司的市值从2008年的超过1500亿欧元(1320亿英镑)跌至今天的300亿欧元(260亿英镑),法国核工业正面临着一场生存危机。由于法国的58座核反应堆中有很多都是在20世纪70年代建造的,现在都临近其使用寿命。整个法国核工业的退役成本不仅被严重低估,而且也没有任何新建核电站。目前,核电业务占到法国电力的75%左右,因此能源短缺的可能性日益增大。

更糟糕的是,法国电力公司多年来建造第一座新核电站的尝试变成了一个日益尴尬的局面。法国北部海岸的弗拉芒维尔(Flamanville)核电站自2007年开工以来一直受到投资超出预算的困扰。目前预计要耗资105亿欧元(92亿英镑),基本与欣克利角核电站持平,是原来预算的三倍。此外,弗拉芒维尔核电站使用的反应堆也是新的加压反应堆(EPR),与欣克利角核电站项目一样麻烦。

去年从法国能源公司辞职的董事马格宁告诉我说,公司认为欣克利角C核电站对于证明“核电和法国能源公司在21世纪仍然可行”至关重要。他补充说:“如果其正常运行,这可能是一件好事。但是一旦无法推进,那么证明大家都输了。“

法国电力公司2013年10月与英国达成的金融交易将为该项目继续输血 - 用马格宁的话说,这相当于让英国纳税人来资助法国的能源需求,这仍然是欣克利角核电站项目中最有争议的因素之一。

考虑到其建设欣克利角核电站的决心,政府别无选择,只能任由法国电力公司提出各类建议。英国政府与法国能源公司就保证欣克利角核电站运行35年协定了一个固定电价。2012年,这一协议电价价格(被称为“执行价格”)被定在每兆瓦小时92.5英镑(MWh),然后随着通货膨胀而有所浮动。 (一兆瓦时大致相当于一小时内330个家庭使用的电力。)

这意味着如果全国的电价如果低于每兆瓦小时92.50英镑,法国电力公司将从消费者那里获得额外的补贴,作为“补充“来弥补资金缺口。这将被添加到全国各地的电费中,也就是说即使你没有从欣克利角核电站获取电力,你仍然需要向法国电力公司掏钱。目前的英国电力批发价格是每兆瓦时40英镑。如果自2012年以来没有通货膨胀,那么每一位电力消费者将需要为欣克利角核电站产的每兆瓦时电力支付额外的52.50英镑。然而,由于协议电价与通货膨胀挂钩,执行价格自2012年以来已经上涨。(如果法国电力公司正按计划在萨福克的塞维尔开发另一个新反应堆,价格将会下降3英镑。)

简而言之,政府并没有用纳税人的钱来资助法国电力公司,而是通过让电力消费者买单来达成协议。鉴于英国几乎每个纳税人都是电力消费者,所谓的区别只是形而上学。“执行价格是在电价非常高的时候设定的。他们在发生泡沫时签署了合同,“股票研究公司AlphaValue分析师胡安·罗德里格斯(Juan Rodriguez)表示,”这对于法国电力公司来说是一笔绝佳的交易。“相比之下,商业,能源和工业战略部则认为”政府谈判达成了一项有竞争力的协议。“

事实上与目前的可再生能源成本相比,这笔交易看起来特别糟糕。在欣克利角核电站协定电价不断上涨的同时,能源成本却在不断下降。而且,正如公众账户委员会最近的一份报告指出的那样,虽然能源成本在不断下降,却只是推高了对法国电力公司的补贴。报告指出:“没有人保护能源消费者的利益。”

2013年12月,欧盟委员会决定,鉴于向法国电力公司支付的金额是如此之大,以至于可能扭曲整个欧洲的电价,因此对相关交易展开调查。而于2014年出版的相关结论文件有33000字,可以理解为欧盟拯救英国谈判的努力。

欧盟委员会针对谈判本身提出了几个问题。首先,它表示支付给法国电力公司的巨额费用将给公司带来巨大的,不合理的优势。所谓的“协议价格”旨在“完全消除电力商业活动带来的市场风险”。

其次,它指出,法国电力公司一直在向英国政府传递尽可能多的风险。相关合同包括英国从金融市场为核电站建设所需的任何债务在国家层面提供担保。另外,如果核灾难袭击欣克利角,法国电力公司将会幸免。环保组织的莫莉·斯科特·卡托(Molly Scott Cato)说:“我们为其提供了保险,所以如果发生了灾难,问题就会被直接摆在公众面前。核业务从来没有,也不应该由私营公司运营。”

在欧盟委员会的评估当中,最严重的问题之一就是批发能源价格和协议价格之间的“差距”。这个价差目前在50英镑左右。欧盟委员会指出,一旦欣克利角核电站开始运行,法国电力公司所占有的市场份额将会非常可观,从而就有能力操纵整个电力批发市场。欧盟委员会认为,根据协议价格的计算方式,可能会“激励”法国电力公司“有策略性地影响参考电价”。例如,如果法国电力公司突然在预先计划的时间内向市场投放大量电力,这样电力批发价格就有可能大幅下跌。批发价格越低,与执行价格的差距就越大,因此消费者向法国电力公司所支付的“EDF税”就越高。正如欧盟委员会所说的那样,“纵向一体化运营商”如何“对这种激励作出反应”还存在一个问题。法国电力公司有责任为股东实现利润最大化。这也就意味着公司将有能力在一定的时间内操纵批发电力市场,从而有利于公司股东的利益。

法国电力公司拒绝对此置评。商业,创新和技能部门发言人指出,能源监管机构Ofgem将负责监管整个电力批发市场。一位发言人说:“他们拥有各种调查和执法权力,可以监督和防止市场参与者操纵价格。”

鉴于欧盟委员会的担忧,英国已经调整了既定计划,对和法国电力公司达成的协议稍作修改,以便于该项目产生的利润能够惠及到英国电力消费者。尽管如此,关于如何计算协议价格仍存在严重分歧,并且这一问题引发了迫使政府公布用于证明价格的文件的长期斗争。 2012年,由于准备与法国电力公司就协议价格进行谈判,政府聘请了咨询公司LeighFisher来评估欣克利角核电站的建设成本。 而LeighFisher估算的成本越高,法国电力公司的协议价格就越高。

然而,正如英国国家审计署于2017年6月所指出的那样,LeighFisher归雅各布斯工程集团Jacobs Engineering Group所有。而在LeighFisher评估欣克利角核电站建设成本的同时,雅各布斯工程集团的甲方就是法国电力公司,其一些员工该被借调到法国电力公司。国家审计署指出,雅各布斯工程集团的不少工作人员参与了LeighFisher所做的成本核查工作。

总之,就是说法国电力公司所雇用的一家公司旗下的一个部门向英国政府建议该向法国电力公司支付多少资金。2012年能源与气候变化部就清楚其间存在的利益冲突,但直到2015年8月,该部门才致信LeighFisher,要求公司确保项目“组织分离”。政府还要求对相应安排做出每月更新,但是审计署表示并没有收到这些信息。 2015年10月,在协议价格达成两年后,LeighFisher才签署了组织分离协议,其中包括“道德墙安排”。

我最近在LeighFisher的网站上查找到电话号码,试图对他们如何将所谓“道德墙”付诸实践做出更多地了解。 “早上好,雅各布斯,”线路另一端的女性回应道。当我要求和LeighFisher的某个人说话时,那个女人似乎在搅浑水:“他们和我们没有关系。”当我向LeighFisher发送电子邮件后,雅各布新闻办公室的一个人回应道:“由于LeighFisher没有公关团队,他们委托我解释你的质询。”这样看来,目前根本不清楚他们所谓的”组织分离“是如何实现的。

发言人通过Jacobs账户发来的一封电子邮件中强调说:“LeighFisher充分披露了与英国附属机构的关系,并制定了强有力的程序,以解决LeighFisher及其在英国分支机构的机密问题。 LeighFisher在整个过程中按照商定的协议管理工作和资源。“商业,能源和工业战略部的一位发言人告诉《卫报》:”LeighFisher向本部门证实,其与雅各布斯之间没有利益冲突,没有来自雅各布的雇员参与相关咨询工作。“

2014年10月,英国政府修改后的计划被欧盟委员会接受。法国电力公司发言人说:“欧盟委员会对欣克利角核电站协议进行了长达10个月的详细调查,并且认为这与欧盟国家援助规则是一致的。欧盟的共享机制能够防止法国电力公司从欣克利角核电站获得过多利润。“

然而奥地利对欧盟委员会签署欣克利协议提起了诉讼,认为只有在特殊情况下才能提供国家援助。 奥地利农业,林业,环境和水务部长Andr?Rupprechter表示,“核电是过时的技术,我们不应该用政府补贴来人为干预。”

今年夏天,当我询问相关情况时,法国电力公司新闻办公室告诉我,不可能去参观欣克利角核电站建设工地。幸运的是,法国电力公司为萨默塞特当地人免费提供了“参观新邻居”旅游项目,所以我只是加入了当地人的队伍便顺利成行。

我造访工地的前一天晚上有一场风暴,整个场地布满了泥泞的水坑。随着巴士绕场徐徐前行,可以看到整个开发进度远未达到预期的水平。其中一位导游盯着窗外说道:“老实说,现在只是遍地的泥土。而麦克科伦教授表示,法国电力公司曾承诺今年将在新建欣克利角核电站举行圣诞晚宴,现在看来推迟到了2025年。就在我造访欣克利角的前几天,法国电力公司承认整个项目超出预算至少15亿英镑,而且可能比计划落后15个月。

欣克利角C核电站将成为在这个区域建造的第三座核反应堆。最古老的欣克利角A核电站于1965年开始运行,并于2000年退役,现在破旧不堪,蓝色墙壁上有不少大洞。欣克利角B核电站位于A座右侧300米处,于1976年开始运营,计划在2023年退役。

随着旅途的前行,导游为我们列出了有关该项目的统计数字。在430英亩的土地上,需要搬运大约420万吨土。现在6.5公里的围栏已经完工,大约有12000棵树用于屏蔽当地名为Shurton以及Burton的两个村庄。导游介绍说一台挖掘机用三铲就可以装满100吨的自卸车。她说:“最近更换了一辆自卸车,就花费了7万英镑。”

欣克利角C核电站建设中涉及的一些问题非常复杂,颇具讽刺意味。萨默塞特的这个地区拥有至少八种不同类型的蝙蝠,其中包括受野生动植物法律的严格保护的蝙蝠品种。法国电力公司被允许砍伐蝙蝠栖息的树木,但前提条件是要用种在大箱子里的可移动树木进行替代。每天早上,“蝙蝠树”都被拖走为建筑工作腾挪空间,而每天晚上再被搬回来,所以蝙蝠可以找到他们特制的家。

一位穿着高领夹克的法国电力公司员工说:“我不太明白为什么要这样做。”蝙蝠有一种雷达,她补充说,至少蝙蝠相比于獾并没有带来什么麻烦。她说,他们曾拍摄到一只獾爬上栅栏回到原来的家。

在欧盟委员会的调查刚刚结束之后不久,欣克利角核电站的前进道路又一次出现了波折。 2015年9月,乔治·奥斯本(George Osborne)在北京就欣克利角核电站项目召开了新闻发布会。需要明确的是,奥斯本的岳父大卫·豪威尔(David Howell)是撒切尔夫人的能源部长,于1979年率先提出了为英国建造新核电站的计划。

发布会上时任英国财务大臣,现任《标准晚报》编辑的奥斯本宣布中国将向欣克利角核电站项目进行投资。国有的中国广核电力股份有限公司将拥有该项目三分之一的股权。根据协议的一位消息人士透露,奥斯本的交易是中广核在英国推出一系列核电站的宏伟计划的“第一步”。

许多评论员都对奥斯本的这笔交易感到震惊。中广核已经成为世界舞台上的大玩家。无论EDF和英国政府的潜在成本如何,中广核的参与可能对整个项目的可行性至关重要。英国处于谈判劣势,因为如果没有中国人在建设核电站反应堆方面的专业知识,欣克利角核电站似乎不可能推进下去。能源政策专家汤姆·伯克(Tom Burke)表示:“有人认为这个反应堆基本上是不可能完工。但法国电力公司表示,在世界其他地方,类似的反应堆已经接近完工,欣克利角核电站的基础架构正在取得重大进展。”

如果有谁能做到的话,那么中国在建设核电厂所面临的复杂的工程挑战中已经成为世界领导者。 (2017年3月底,中国有20座反应堆正在建设当中)。其核心挑战之一就是浇注混凝土——据悉混凝土浇筑量共计300万吨——混凝土不仅用于建造大型基础,而且还要建造反应堆周围的巨大屏障,从而将辐射减少到对人类安全的水平。一位知情人士说:“你或许会认为浇注混凝土是简单的,但实际上做起来非常复杂,并不像你认为的随心所欲。中国人非常擅长浇筑混凝土。”

去年7月份特蕾莎·梅(Theresa May)成为总理后,第一个举措就是暂停欣克利角核电站项目。当时法国电力公司的董事们正在准备签署合同,这令他们相当吃惊。但这只是一个短暂的停顿,仅仅三个月后,欣克利角核电站项目又回来了。

在文章的撰写过程中,不少人试图向我阐释欣克利角C核电站对后代的影响。赫顿告诉我:“这将是我的曾孙可能会做的事情。” 今年早些时候, 我和欣克利地区的艾伦·杰弗里(Allan Jeffery)在工地外散步,他告诉我,“我的孙子们将会为此付出代价。”

政府估计,在35年的合同中,欣克利角C核电站的支付方式将使消费者花费约300亿英镑。这是为数不多可以与英国脱欧法案相提并论的数字之一。

欣克利角核电站的故事还包含了对英国退欧谈判的另一种呼应,或许也是一种警告。尽管英国的地位一落千丈,但政府从来不认真推敲这笔交易的条款。这根本行不通是因为政府把自己逼进了一条死胡同。政府只是简单认为自己需要欣克利角核电站,而公务员则认为自己只是填补细节。能源与气候变化部前常任秘书长斯蒂芬·拉夫格罗夫(Stephen Lovegrove)于2017年10月向国会议员表示:“如果我们试图更多地推敲这些条款,我真的认为这笔交易的成功几率可以忽略不计。” 拉夫格罗夫曾参与调查欣克利角核电站的融资。他说:“这项交易只是钻了当时政策的空子。”

无论对于中国和法国来说,欣克利角核电站的交易风险都很高,两国都没有一寸一厘的回旋余地。谈判紧张时,英国的谈判代表不得不全盘接纳协议。 史蒂芬托马斯(Steve Thomas)教授说:“现在的问题是没有人有一个好的退出策略。我想每个人都想出去。但现在需要承担浪费大量资金,浪费十年时间的耻辱。“

尽管核能存在种种困难,但商业,能源和工业战略部的一位发言人告诉我说,政府仍然相信核能是保障英国能源未来和减少碳排放的关键。目前它正试图在安格尔西的威尔法,坎布里亚郡的穆尔赛德和埃塞克斯的布拉德维尔建造新的核电站,但是这些都需要复杂的谈判。 12月初,能源部长理查德·哈灵顿(Richard Harrington)宣布为一个小规模核反应堆网络研究提供新的资金,将核能反对者关于风能可以取代核能的言论称之为“天真而简单”。然而,批评者却开始相信,仅仅是从经济学角度考虑,大量的核项目也将击败。

“我们希望这将成为英国所建造的最后一座核反应堆,”艾伦·杰弗里说,海鸥在欣克利角C核电站的工地上空尖叫。“没有什么比这更疯狂了。”(晗冰)

高梦鸽 本文来源:澳门皇冠娱乐平台科学人 责任编辑:郭浩_NT5629
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